sábado, 1 de abril de 2017

SpaceX hace historia y lanza con éxito el primer cohete reciclado

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La empresa estadounidense SpaceX logró el jueves lanzar su cohete Falcon 9 con una de sus partes recicladas, algo que podría reducir drásticamente sus costos.
"Es un día increíble para el espacio y la industria espacial", declaró en una intervención difundida por Internet Elon Musk, el fundador y jefe de SpaceX, al celebrar el éxito.
"Podemos hacer que la primera etapa de un cohete, que es la parte más cara, vuele y vuelva a volar, y eso acabará conduciendo a una enorme revolución del vuelo espacial", añadió el millonario.Podemos hacer que la primera etapa de un cohete, que es la parte más cara, vuele y vuelva a volar, y eso acabará conduciendo a una enorme revolución del vuelo espacial", declaró Elon Musk, el fundador y jefe de SpaceX.
Cumpliendo con lo previsto, la nave despegó de su plataforma del Centro Espacial Kennedy, cerca de Cabo Cañaveral, en Florida, el pasado 16 de marzo a las 18:27, hora local, (22h27 GMT), con la misión de transportar un satélite de telecomunicaciones de la firma luxemburguesa SES.
La primera parte, de 41 metros de altura, se separó del resto del cohete 2 minutos y 41 segundos después del despegue, y volvió a posarse suavemente sobre una plataforma flotante en el océano Atlántico 8 minutos y 32 segundos después del lanzamiento.
Esta primera parte ya había sido utilizada, al lanzar en abril de 2016 la cápsula Dragón hacia la Estación Espacial Internacional (ISS), en una misión de aprovisionamiento en el marco de un contrato con la NASA, y había logrado aterrizar en su regreso a la Tierra.
El centro de control de SpaceX, en Hawthorne, California, estalló de alegría cuando las partes reutilizadas del cohete se posaron de nuevo este jueves en una plataforma en el océano Atlántico.
Así, este se convirtió en el noveno aterrizaje exitoso (de 14 intentos) de esta primera parte de un cohete que lograba SpaceX: seis de ellas se realizaron en plataformas oceánicas y tres, en tierra. También era la primera vez que una misma primera etapa de un cohete volaba y aterrizaba dos veces.
Con este logro, Musk espera reducir significativamente el costo de la puesta en órbita y dar un giro al mercado de viajes espaciales. La directora general de SpaceX, Gwynne Shotwell, indicó el año pasado que el reciclaje de esta primera etapa de Falcon podría reducir el costo de lanzamiento en alrededor del 30 %.
No se sabe con certeza cuántas veces podría reutilizarse la primera parte, aunque Musk aseguró a finales de 2015 que podría hacerlo volar entre 10 y 20 veces.