lunes, 21 de marzo de 2016

El cinturón de Kuiper delata la existencia del Planeta X

La excentricidad extrema de distantes objetos del Cinturón de Kuiper (KBO) podría indicar que se cruzaron con un planeta masivo en el pasado, el supuesto planeta 9 del Sistema Solar.
El pasado 20 de enero,  Konstantyn Batygin y Michael E. Brown, del Caltech, presentaron sus conclusiones acerca de la existencia del planeta X en nuestro sistema solar basado en la posibilidad de que un planeta excéntrico y distante era responsable del mantenimiento de las órbitas del Cinturón de Kuiper (KBO). Para ello, el noveno planeta tendría que ser más de diez veces más grande que la Tierra y que su órbita estuviera en el mismo plano (pero con un perihelio orientado a 180 ° con respecto a las de los objetos del cinturón de Kuiper).
No todos están de acuerdo. Un equipo de la Universidad de Arizona mira las cosas desde otro ángulo. En un estudio titulado 'Coralling a distant planet with extreme resonant Kuiper belt objects' conjeturan que si el Planeta 9 estaba cruzando caminos con ciertos objetos de Kuiper de alta excentricidad su órbita debería estar en resonancia con estos objetos.
Pequeños cuerpos son expulsados del sistema solar todo el tiempo debido a los encuentros con objetos más grandes que perturban sus órbitas. Con el fin de evitar ser expulsados, los cuerpos más pequeños necesitan ser protegidos por resonancias orbitales. Aunque los objetos más pequeños y más grandes pueden pasar dentro de la trayectoria orbital de los demás, nunca están lo suficientemente cerca para ser capaces de ejercer una influencia significativa entre sí.
Después de examinar los períodos orbitales de seis objetos del cinturón de Kuiper - Sedna, 2010 GB174 2004 VN112, 2012 VP113 y 2013 GP136 - llegaron a la conclusión de que un hipotético planeta con un período orbital de unos 17.117 años tendría las proporciones necesarias de influir sobre estos cuatro objetos. Esto correspondería a los parámetros estimados por Batygin y Brown para el período orbital del planeta (10.000 - 20.000 años).