sábado, 20 de febrero de 2016

Hallan misteriosas criaturas luminosas en el mar Rojo


El mar Rojo es un cofre repleto de tesoros naturales como bien saben los miles de submarinistas de todo el mundo que acuden a su reclamo, pero todavía quedan sorpresas por descubrir.
Así lo demuestra el insólito hallazgo realizado por un equipo internacional de biólogos, entre ellos, los investigadores de la Universidad Estatal de Moscú (Rusia) y del que se hace eco Phys.org.
Se trata de unas minúsculas criaturas luminosas detectadas mientras los expertos exploraban con luces infrarrojas biodiversidad de los arrecifes de corales de las islas Farasan, archipiélago de Arabia Saudí.
Estas “linternas fluorescentes” –como las han definido sus descubridores– emiten una luminiscencia verdosa y forman colonias en las conchas de los moluscos gasterópodos de la especie Nassarius margaritifer, pequeñas caracolas –de entre 20 y 25 milímetros de longitud– que se entierran en los sedimentos marinos durante el día y salen a la superficie para cazar invertebrados por la noche.
Los investigadores piensan que las nuevas criaturas son hidrozoos, probablemente del género Cytaeis, que se agrupan en forma de medusas o –el caso que nos ocupa– pólipos. Lo que no tienen claro es por qué se produce la simbiosis entre los seres bioluminiscentes y los moluscos.
En cuanto al brillo, que surge alrededor de su boca, probablemente tenga la función de atraer presas. Parece ser que estos “flasazos” serían divisados por los invertebrados (las víctimas de los hidrozoos) en momentos específicos: al atardecer, al amanecer y en las noches de luna llena.
En los últimos tiempos, los animales fluorescentes han llamado especialmente la atención de la comunidad científica, que intenta aprovechar con aplicaciones médicas esa capacidad innata de generar luz.