jueves, 27 de agosto de 2015

Cassini sobrevuela por última vez la luna de Saturno Dione


Cassini sobrevuela por última vez la luna de Saturno Dione

La nave espacial Cassini de la NASA sobrevuela este lunes la luna de Saturno Dione en el que será su último acercamiento al satélite en muchos años. La sonda pasará, a las 20.33 horas (hora peninsular), a una distancia de 474 kilómetros de la superficie de Dione y los controladores de la misión esperan que las nuevas imágenes lleguen a la Tierra dentro de un par de días. Según ha informado la NASA, los científicos de Cassini tienen varias investigaciones previstas para esta misión  Así, se esperan obtener datos de gravedad, con el fin de mejorar los conocimientos científicos sobre la estructura interna de la luna y permitir comparaciones con otras de Saturno.
  Los expertos responsables de Cassini han realizado este tipo de investigaciones científicas sobre la gravedad con las 62 lunas conocidas, hasta ahora, de Saturno.
Cassini sobrevuela por última vez la luna de Saturno Dione

Durante el sobrevuelo, cámaras y espectrómetros de Cassini obtendrán un vistazo de alta resolución del polo norte de Dione. Además, se mapearán las áreas de la luna helada que tienen anomalías térmicas inusuales. La NASA ha explicado que esas regiones son especialmente buenas para atrapar el calor. Mientras tanto, el Analizador de Polvo Cósmico de la nave continuará su búsqueda de partículas de polvo emitidas por el satélite.
Cassini sobrevuela por última vez la luna de Saturno Dione

Este sobrevuelo será el quinto encuentro con Dione de Cassini. Se trata de un episodio conocido entre los expertos como 'encuentro dirigido' que requiere maniobras para dirigir con precisión la nave espacial hacia una trayectoria deseada por encima de una luna.
Cassini sobrevuela por última vez la luna de Saturno Dione

Hasta ahora, el sobrevuelo más cercano de Cassini sobre Dione fue en diciembre de 2011, a una distancia de 100 kilómetros. Las vistas recogidas por la nave revelaron un sistema de cañones trenzados con paredes brillantes sobre la superficie. Los científicos también han estado ansiosos por saber si Dione tiene actividad geológica, como los géiseres de la luna de Saturno Encelado, pero a un nivel mucho más bajo.