jueves, 26 de febrero de 2015

Un cometa de origen desconocido pasa "intacto" delante del Sol

Los astrónomos están sorprendidos por un cometa que pasó imprudentemente cerca del Sol el 19 de febrero. Lo que fue inusual por dos razones: no es un cometa habitual y sobrevivió intacto a su paso junto al Sol.
Según los científicos de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de EE.UU. (NASA, por sus siglas en inglés), este cometa no es grupal, lo que significa que no es parte de ninguna familia conocida de estos objetos, ha informado este miércoles el portal científica ‘Cienciaplus’.
La mayoría de estos cuerpos celestes, observados por la nave SoHo de la Agencia Espacial Europea (ESA), pertenecen a la familia Kreutz, los cuales se separaron de un solo cometa gigante hace muchos siglos.
Además, los científicos destacan que, mientras la mayoría de los cometas que se acercan lo suficiente al Sol no sobreviven el viaje. Habitualmente, las rocas se evaporan en la intensa luz del Sol. Sin embargo, este cometa llegó a situarse a 3,5 millones de kilómetros de la superficie del Sol y sobrevivió intacto.
"Hay posibilidades de que los observadores puedan ser capaces de verlo desde la Tierra en las próximas semanas", ha explicado el científico del Laboratorio de Investigación Naval en Washington (EE.UU.), Karl Battams, en un comunicado de la NASA.
Desde su lanzamiento en 1995, el SoHo ha convertido en el buscador de cometas número uno de todos los tiempos: lleva 2875. Sin embargo, SoHo ve cometas de distintas de su grupo como éste sólo un par de veces al año.